Joyeux anniversaire Pilâtre de Rozier, génie des airs

Joyeux anniversaire Pilâtre de Rozier, génie des airs

Joyeux anniversaire Pilâtre de Rozier, génie des airs 820 312 Pilâtre de Rozier

Jean-François Pilâtre de Rozier (physicien, chimiste et aéronaute), est né à Metz (Moselle), le 30 mars 1754. Agé de 23 ans, le turbulent apprenti apothicaire “monte” à Paris pour devenir célèbre et gravir en autodidacte les marches de la renommée. Il poursuit des études de pharmacie avant de se lancer dans la fabrication de tentes pour l’armée, les recherches sur la foudre et l’hydrogène, l’invention d’une forme de masque à gaz, des bougies phosphoriques, de la teinture d’étoffes. Familier de la Cour du roi Louis XVI, il est aussi membre de la loge maçonnique des Neuf Soeurs, chère à voltaire et à Benjamin Franklin, Condorcet, Marat. Il croise Beaumarchais, La Fayette, Marie-Antoinette, les frères Montgolfier. Pilâtre de Rozier est aussi le créateur du premier musée des Arts et Métiers autorisé par le Gouvernement.

En ce siècle des Lumières, ce génie surprenant traverse tel un météore, 31 ans de bouleversements scientifique, social, philosophique de la France, coeur de l’Europe et du monde. C’est également un infatigable voyageur, de Londres à Saint-Pétersbourg, en passant par la Hollande.

Le 21 novembre 1783, ce Pensionnaire du Roi devient le premier homme au monde à s’élever dans les airs, à bord d’une montgolfière, ouvrant la voie aux aventures aéronautiques les plus incroyables.

Fou de rêves, il trouve la mort le 15 juin 1785 en tentant de traverser la Manche dans un ballon hybride, dont le modèle sera repris quelque deux cents ans plus tard par deux Européens pour réaliser le premier tour du monde en moins de vingt jours.

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