Les 35 ans de la disparition de Michel Arnould

Les 35 ans de la disparition de Michel Arnould

Les 35 ans de la disparition de Michel Arnould 150 150 Le blog de Philippe Buron-Pilâtre
🇫🇷 – Les 35 ans de la disparition de Michel Arnould
En mai 1985, le monde de l’aérostation française est endeuillé par la disparition de l’un de ses plus grands pilotes.
Né en 1944, Michel Arnould n’était pas destiné à devenir pilote de montgolfière, ni surtout à en faire son métier en devenant spécialiste des records, excellent compétiteur, instructeur et constructeur de ballons.
Originaire de la région de Châlons-sur-Saône, Michel travaille pour la société Kodak. Pilote d’avions, il devient pilote de ballons et champion de France en 1979. Le 18 juillet 1980, il réussit à conquérir le record du monde d’altitude en montgolfière en franchissant les 12.301 mètres. Un an plus tard, avec Hélène Dorigny, ils sont les premiers français (6ème sur 82 concurrents) aux championnats du monde de Battle Creek (USA).
Là débute sa carrière avec Primagaz et son projet, réalisé les 25 et 26 novembre 1981, d’établir un record mondial de de distance et de durée. Un vol qui l’emmènera de Ballina (Irlande) à Saint-Christophe-en-Boucherie (Indre en France). Le ballon est un géant des airs de 15.000 m3.
En 1984, avec sa coéquipière Hélène Dorigny (originaire de Reims), après avoir négocié avec la firme Raven Aerostar, fabricant majeur de montgolfières aux Etats-Unis, ils obtiennent la licence et l’agrément de production en France. La société est implantée à Reims et porte le nom de Manufacture Française de Montgolfières (MFM).
Le 19 mai 1985, sur un meeting de montgolfières, en attendant le vol du soir, Michel essaie un nouveau modèle d’ULM, lui le passionné de “tout ce qui vole”. Las, il ne reviendra jamais de ce vol puisque l’aéronef percute la planète. Le pilote est tué sur le coup. C’est un coup dur et la perte d’un ami cher pour bon nombre d’entre nous.
Pour la petite histoire, j’achète le 10ème ballon produit par MFM en juin 1985. Ce ballon porte le nom de “Novasam”, enseigne de l’un de mes partenaires principaux. Un an plus tard l’équipe Pilâtre de Rozier et le conseil régional de Lorraine font construire le premier ballon à porter les couleurs d’une région celle de la “Lorraine”.
MFM ferme ses portes à la fin des années 1990. En 1992 naît une fabrique Pilâtre de Rozier avec le directeur technique de MFM Jacques Llopis.

🇬🇧  – 35th anniversary of Michel Arnould’s disappearance
In May 1985, the ballooning community in France is in mourning with the disappearance of one of its greatest pilots.
Born in 1944, Michel Arnould was not intended to become a hot air balloon pilot, and even less to make a career of it. But he did it much more, renowned for setting several records, being an excellent competitor, instructor and balloon manufacturer.
Native from Châlons-sur-Saône region, Michel worked for the Kodak company. Airplane pilot, he became balloon pilot and won the French Championship in 1979. On July 18, 1980, he succeeded in setting the world record for the highest ascent by crossing the altitude of 12.301 meters (40,358 ft). A year later, with Hélène Dorigny, they were the first French team (6th place out of 82 competitors) at the world championship in Battle Creek (USA).
There began his career with Primagaz and his project carried out on 25 and 26 November 1981 to set a world record in distance and duration. Michel and Hélène flew indeed non-stop from Ballina (Ireland) to Saint-Christophe-en-Boucherie (France). Their balloon is a giant of the air with an enveloppe of 529,720 cubic feet.
In 1984, with his teammate Hélène Dorigny (native from Reims), after negotiating with Raven Aerostar, a major hot-air balloon manufacturer in the United States, they obtained the licence et manufacturing approval in France. The company was located in Reims and named Manufacture Française de Montgolfières (MFM).
On May 19, 1985, while waiting for the evening flight of a balloon meeting, Michel tried a new model of ultralight aircraft, he was passionate in all flying machines. Alas, he will never return from this flight since the aircraft hits the planet. The pilot was killed instantly. It is a big blow and the loss of a dear friend for many of us.
To cut a long story short, I bought the 10th balloon made in MFM in June 1985. This balloon was called « Novasam » one of my main partners. A year later, the Pilâtre de Rozier team and the Lorraine Region ordered the first balloon to bear the colors of a region, that of « Lorraine ».
MFM closed its doors at the end of the 1990s. In 1992, a Pilâtre de Rozier manufacture was created with MFM technical director Jacques Llopis.