Il y a 60 ans renaissait la montgolfière

Il y a 60 ans renaissait la montgolfière

Il y a 60 ans renaissait la montgolfière 150 150 Le blog de Philippe Buron-Pilâtre

🇫🇷 Il y a 60 ans renaissait la montgolfière

Le 22 octobre 1960, à Bruning (Nebraska),  est la date historique et le lieu emblématique pour le monde de la montgolfière. Ce jour là, l’ingénieur américain Paul Edward (Ed) Yost (1919-2007) fait connaître au monde entier une version moderne de l’engin inventé en 1783 par les frères Montgolfier. 

C’est un ballon “révolutionnaire” avec une enveloppe en nylon, des réservoirs de propane et un brûleur. Quant au traditionnel panier en osier , Yost lui préfère des panneaux de fibre de verre retenu par des montant en aluminium. Il s’agit au départ d’un programme de recherche initié par les militaires qui va devenir un sport. Considéré comme le père de la montgolfière moderne, Ed Yost travaille sur ce projet avec Don Piccard (1926-2020). Il leur faut 5 ans pour en arriver à son premier vol après un essai en captif en octobre 1955. Le premier vol durera 1 h 35 min. Le 13 avril 1963, Yost se lance dans la traversée de la Manche avec Don Piccard dans une montgolfière « Channel Champ ».  Décollant de Rye (Angleterre), ils traversent la mer et atterrissent à Gravelines (France).

Bientôt, en Angleterre, en Europe, en France et dans le monde, ces étranges bulles multicolores reviennent à la mode. Depuis la révolution française, elles avaient disparu. Seuls les ballons à gaz (gonflés à l’hélium ou l’hydrogène) avaient survécu, notamment pour des usages militaires et de foires. 

A partir des années 1980, le phénomène prend de l’ampleur. A ce jour plus de 12.000 pilotes ont obtenu leur brevet dans le monde. Championnats nationaux, internationaux, mondiaux, grands rassemblements se développent à grande vitesse.  L’essor vient notamment des entreprises et collectivités qui trouvent dans ce support dynamique, écologique et majestueux la possibilité d’afficher leurs couleurs. 

A noter l’exceptionnel développement des innovations dans ce domaine  généré par une cinquantaine de constructeurs dans le monde.   


🇬🇧 60 years ago, the balloon was reborn.

October 22, 1960, in Bruning, Nebraska, is a milestone date and an emblematic place for hot air ballooning. On this day, the American engineer Paul Edward (Ed) Yost (1919-2007) introduced the world to an innovative version of the balloon invented in 1783 by the Montgolfier brothers. 

It is a modern balloon with a nylon envelope, propane tanks and a burner. As for the traditional wicker basket, Yost prefers fiberglass panels held by aluminum uprights. It started out as a military program that has been converted into a leisure challenge. Ed Yost is deemed the father of the modern hot air balloon. He worked on this project with Don Piccard (1926-2020). It took them 5 years to perform their first flight from a tethered test in October 1955. The first flight lasted 1 hour and 35 minutes. 

On April 13, 1963, Yost flew across the English Channel with Don Piccard in a hot air balloon called « Channel Champ ».  Taking off from Rye (England), they floated over the sea and landed at Gravelines (France).

Soon, in England, Europe, France and the world, these strange multicolored bubbles are coming back into style. Since the French revolution, they had disappeared. Only gas balloons (inflated with helium or hydrogen) had survived, especially for military and fairground uses. 

From the 1980s, the balloon fashion was on the increase. To date, more than 12,000 balloonists around the world have been licensed. National and international championships, but also large gatherings are developing at high speed.  The boom is mainly due to companies and communities who find in this ecological and majestic flying device the possibility to display their colors. 

Still exceptional development of innovations in this field is generated by some fifty manufacturers around the world.